Revelados os segredos do rato-toupeira-pelado

Pesquisadores descobrem que o rato-toupeira-pelado tem sido mal compreendido por décadas.

Então, talvez a falta de pêlos, olhos redondos e dentes exuberantes não sejam exatamente bonitos, mas em termos de design da natureza, o rato-toupeira-pelado é uma criatura esplêndida.

Adaptada a uma vida vivida em túneis sob o quente deserto africano, sua pele nua permite uma excelente escavação.

Eles não precisam de grandes olhos fofos para sua existência subterrânea, e esses dentes? Esses dentes são tão notáveis que eles não só podem roer as difíceis raízes subterrâneas que fornecem nutrição, mas também podem mastigar o concreto quando a ocasião o exigir.

rato-toupeira-pelado

Ao contrário da maioria dos outros mamíferos, os ratos-toupeira-pelado são eussociais, o que significa que, como abelhas e formigas, eles vivem em uma colônia com uma rainha.

Alguns ratos-toupeira-pelado sortudos conseguem se acasalar com sua governante depilada, enquanto o resto trabalha em busca de infraestrutura.

E, acredita-se há muito tempo, eles consanguinamente. Qual foi a última gota para sua reputação: parecem larvas com dentes e fazem sexo com membros da família?

De acordo com um estudo de 2015 sobre os queridinhos, os biólogos evolucionistas há muito estão curiosos sobre o comportamento amoroso do rato-toupeira: “Por que esse roedor evoluiu para socializar e se acasalar de maneira tão diferente de outros mamíferos? Do ponto de vista da seleção natural, onde características vantajosas são passadas para as gerações seguintes, o que é ganho ao limitar a diversidade genética ao limitar o pool de reprodução? ”

Como se vê, parece que os cientistas estavam errados o tempo todo, de acordo com pesquisadores da Universidade da Virgínia, e seu estudo publicado na revista Molecular Ecology. 

A bióloga da UVA Colleen Ingram e uma equipe de pesquisadores analisaram a genética de diferentes populações de ratos-toupeira da África e os analisaram em comparação com a genética de uma população de ratos-toupeira que vem sendo estudada há décadas.

Eles descobriram que os grupos de ratos-toupeira há muito estudados são "consanguíneos" apenas porque todos vieram inicialmente de um grupo limitado e geneticamente isolado de ratos-toupeira-pelado do sul do rio Athi no Quênia. 

A equipe descobriu que populações selvagens maiores de outras regiões são geneticamente variáveis; embora sejam eussociais, não são consanguíneos.
"O que pensávamos que sabíamos era baseado em estudos genéticos iniciais de uma pequena amostra endogâmica de uma espécie geneticamente variável. Isso mostra que suposições de longa data, mesmo de espécies-modelo muito estudadas, podem e sempre devem ser questionadas e aprofundadas"

Fonte: Treehugger



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