Como um buraco negro supermassivo pode matar sua galáxia

Apesar do grande número de galáxias que podemos estudar, os astrônomos têm se esforçado para entender sua evolução. Em particular, à questão do que faz com que algumas galáxias “morram”, cessando a formação de estrelas. Mas a estrutura galáctica e o tamanho do buraco negro podem fornecer uma resposta.
 
Muito tempo depois que os astrônomos consideram uma galáxia morta, suas estrelas brilham e podem, pelo que sabemos, hospedar seres inteligentes.
 
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No entanto, as estrelas mais brilhantes e mais azuis têm uma vida mais curta.
 
Consequentemente, logo após o término da formação estelar, uma galáxia será composta inteiramente de estrelas mais fracas e avermelhadas.
 
O processo em que novas estrelas deixam de se formar é chamado de extinção; os astrônomos ficaram intrigados com o porquê de serem iniciados em algumas galáxias muito mais rápido que em outras.
 
Encontros com galáxias menores podem ajudar a manter uma galáxia viva, sabemos, mas a maior parte da vida vem do gás que cai do halo galáctico para o disco, onde se condensa em estrelas.
 
Um artigo do Astrophysical Journal propõe uma razão pela qual isso geralmente cessa muito antes de o gás acabar.
 
Galáxias com buracos negros supermassivos maiores parecem se extinguir mais cedo.
 
Isso não ocorre porque um buraco negro consome todo o gás, deixando nada para formar estrelas, mesmo os buracos negros mais famintos não fazem isso em grandes galáxias.
 
Em vez disso, uma teoria popular propõe que os buracos negros liberem energia à medida que se alimentam, e aqueles que fazem isso com rapidez suficiente emitem tanto calor que o gás halo fica quente demais para colapsar no disco.
 
"A idéia é que, nas galáxias que formam estrelas, o buraco negro central é como um parasita que cresce e mata o hospedeiro", disse a professora Sandra Faber, da Universidade da Califórnia, em Santa Cruz.
 
"Isso já foi dito antes, mas ainda não tivemos regras claras para dizer quando um buraco negro é grande o suficiente para interromper a formação de estrelas em sua galáxia hospedeira".
 
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São essas regras que Faber e colegas acham que elas forneceram. Eles argumentam que a massa de todas as estrelas da galáxia e o raio galáctico formam as variáveis ausentes.
 
As galáxias com um raio grande para a sua massa têm buracos negros menores, afirma Faber, porque as estrelas são mais dispersas e há menos possibilidades de serem consumidas.
 
Para essas galáxias dispersas, leva muito tempo até que o buraco negro fique grande o suficiente para liberar energia suficiente para aquecer o gás que cai o suficiente para iniciar a têmpera. Enquanto isso, a formação estelar continua.
 
A têmpera começa, diz Faber, quando o buraco negro emite energia igual a quatro vezes a energia gravitacional que mantém o gás halo galáctico no lugar.
 
Uma vez que as emissões de buracos negros são 20 vezes maiores que a energia de ligação, a galáxia fica totalmente extinta ou morta, como dizem os mais insensíveis.
 
A teoria explica nossa própria situação galáctica. A Via Láctea e a galáxia de Andrômeda, nas proximidades, têm muito mais massa do que todos os outros membros do grupo local juntos, mas nossa casa ainda é animada, com novas estrelas apenas começando a entrar no estágio de extinção.
 
Fonte: Ifl Science
 



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