Castores podem fazer o Ártico derreter ainda mais rápido

À medida que os roedores se movem para a tundra, eles podem estar promovendo a mudança climática.

A poluição por carbono está causando todos os tipos de efeitos estranhos no planeta, incluindo mudanças climáticas dramáticas e reorganização de ecossistemas.

Todos os dias traz uma nova surpresa impulsionada pelos impactos em cascata do aquecimento da Terra.

Agora, um novo estudo na Environmental Research Letters mostra que um clima quente pode ter desencadeado castores na tundra no Ártico do Alasca, e suas atividades podem estar acelerando a perda de permafrost.

No Alasca e no Canadá, os castores moram principalmente nas florestas. Mas as coisas estão mudando.

Os verões são mais longos, o gelo sazonal do inverno é mais fino e os arbustos crescem cada vez mais, tornando a tundra um lugar cada vez mais atraente para os roedores.

Castor

Nos últimos anos, os pesquisadores documentaram castores montando suas barragens nessas paisagens sem árvores, e mais lagos estão agora embolsando a tundra.

Benjamin Jones, geógrafo da Universidade do Alasca Fairbanks, imaginou se os castores seriam os responsáveis por algumas dessas mudanças.
 
Usando 12 anos de dados de satélite de alta resolução em uma área de 100 quilômetros quadrados, na península norte de Baldwin, no noroeste do Alasca, ele e sua equipe de pesquisa realizaram um censo de castores. Eles mapearam barragens e corpos d'água adjacentes e calcularam quanto a água superficial aumentou ao longo do tempo.

Os roedores realmente gostaram da tundra. O número de barragens de castores na área de estudo aumentou de apenas duas em 2002 para 98 em 2019.

Ao mesmo tempo, a área de lagoas e lagos aumentou de 594 hectares para 643 hectares (cerca de 1468 e 1589 acres, respectivamente).

Desse aumento, os castores foram responsáveis por 66%. "[A descoberta] tem implicações bastante grandes para a dinâmica do desenvolvimento de permafrost e thermokarst nessa área", diz Jones, principal autor do estudo.

Castor

Os castores são engenheiros do ecossistema. Quando eles constroem barragens nas vias navegáveis, os roedores também moldam seus ambientes locais, em parte criando áreas úmidas que sustentam inúmeras outras espécies.

Nesse caso, no entanto, eles podem estar acidentalmente acelerando um processo que pode resultar em um aumento nas emissões de carbono.

No estudo, os castores preferencialmente represaram córregos em áreas de bacias dos lagos subjacentes ao permafrost rico em gelo.

A água da piscina aquece o solo congelado, fazendo com que o gelo derreta e o chão afunde, aprofundando os lagos e armazenando ainda mais água.

E quando esse solo congelado derrete, os micróbios decompõem o carbono orgânico que antes era inacessível armazenado no solo e liberam esse carbono como dióxido de carbono ou metano (que depende de fatores como a umidade do solo).

Em essência, os castores poderiam estar acelerando um processo de feedback acionado por seres humanos que acabará aquecendo mais o planeta.

Lago

"Pode ser que tenhamos descoberto outro indicador de como essas regiões de permafrost estão mudando", diz Jones.

Ele diz que, embora sua pesquisa tenha se concentrado em uma área relativamente pequena onde havia dados de alta resolução, sabe-se que os castores habitam regiões de permafrost em todo o Alasca e Canadá.

"Muitos estudos analisaram as mudanças na área do lago como um indicador da mudança no Ártico ... sem realmente dar aos castores muita consideração", diz ele.

"É um artigo bom e instigante", diz Marilena Geng, uma cientista climática que estuda permafrost na Universidade Memorial de Terra Nova, que não participou da pesquisa. "Existe um novo ciclo de feedback que podemos considerar agora".

No entanto, é importante observar que a equipe de pesquisa não vinculou diretamente o aumento do degelo do permafrost a lagoas de castores.

Sabe-se que uma área de superfície mais aquosa através da tundra lasca no permafrost, isso não está em disputa. Mas Emily Fairfax, uma eco-hidrologista da California State University Channel Islands, diz que você não pode aplicar esse mesmo relacionamento a lagoas de castores.

Em vez disso, a maioria dos corpos d'água criados por castores tende a ser superficial e, portanto, é mais provável que congele completamente durante o inverno, o que impediria uma perda significativa de permafrost.

Em um cálculo baseado nas alturas típicas das barragens de castores e nas temperaturas de inverno na região de estudo, Fairfax argumenta que a maioria das lagoas de castores na área de estudo provavelmente congela no inverno e "está se comportando mais como áreas úmidas rasas que passam por ciclos de congelamento e degelo, exatamente como a camada ativa de permafrost". Acrescenta Fairfax: "A escala de impacto implicada pelos autores é exagerada".

Mesmo que os castores estejam causando um derretimento extra, é difícil dizer como isso afetaria a quantidade de carbono do solo armazenada ou perdida.

Castor

Como Fairfax aponta, os tanques de castores podem reter água do permafrost descongelado que, de outra forma, seria drenado.

Enquanto isso, os solos permafrost secos são altamente inflamáveis e, se inflamados, podem liberar muito carbono na atmosfera.

E nenhum cientista está dizendo que devemos ficar bravos com os castores, que são conhecidos por fornecer muitos benefícios aos seus ecossistemas nativos.

“Os castores não são a grande força que aquece o ártico. Os seres humanos são ”, diz Fairfax. "Nós o aquecemos tanto que o ecossistema está mudando e tornou-se mais hospitaleiro para se castigar".


Fonte: popsci
 



Nenhum comentário