Imagens impressionantes de nebulosas planetárias capturadas pelo Hubble

Imagens impressionantes de nebulosas planetárias capturadas por Hubble contam a maravilha final das estrelas que estão morrendo.

Uma equipe de astrônomos descobriu mais detalhes sobre o que uma estrela passa nos momentos finais de sua vida com a ajuda do Telescópio Espacial Hubble.

Com o uso do Hubble, os especialistas puderam estudar a NGC 6302,  também conhecido como Nebulosa da Borboleta, que fica a cerca de 2.500 a 3.800 anos-luz de distância na constelação de Scorpius, bem como a NGC 7027, que fica a cerca de 3.000 anos-luz de distância na constelação de Cygnus, duas nebulosas planetárias jovens que estão entre as "mais empoeiradas".

No centro dessas nebulosas existem gigantes vermelhos que detonam mudanças rápidas em jatos e bolhas de gás, daí o visual "empoeirado" e caótico que o Hubble conseguiu capturar bem.

Nebulosas

O novo líder do estudo, Joel Kastner, do Instituto de Tecnologia de Rochester, disse que ninguém havia observado as nebulosas antes através da Wide Field Camera 3 do Telescópio Espacial Hubble em toda a sua faixa de comprimento de onda, e é por isso que ele "ficou chocado".

"Essas novas observações de vários comprimentos de onda do Hubble fornecem a visão mais abrangente até o momento de ambas as nebulosas espetaculares. Enquanto eu fazia o download das imagens resultantes", disse ele em comunicado, mesmo dizendo que parecia um garoto "em uma loja de doces".

Entre o que descobriram através da imagem do Hubble, está o fato de ambas as nebulosas se separarem por um período extremamente curto de tempo.

De acordo com o futurismo, Kastner e sua equipe também acreditam que existiam duas estrelas no centro das duas nebulosas que dançavam próximas uma da outra, o que causou a poeira da nuvem ao seu redor e o que lhes deu seus apelidos.

Nebulosas

A equipe teoriza que, à medida que as estrelas estão girando, a menor das duas começa a perder sua massa, que a maior absorve.

Com o tempo, a maior das duas estrelas teria engolido a menor, por causa da perda gradual de sua massa, levando a um padrão de borboleta, semelhante ao da NGC 6302.

"As suspeitas estrelas companheiras a NGC 6302 e NGC 7027 não foram detectadas diretamente porque estão próximas ou talvez já tenham sido engolidas por estrelas gigantes vermelhas maiores, um tipo de estrela centenas a milhares de vezes mais brilhante que o Sol ", disse o professor Bruce Balick, da Universidade de Washington e co-autor do estudo.

Balick também disse que, até agora, a teoria das estrelas que se fundem é a melhor explicação até o momento e que não tem hipóteses rivais.

A equipe estudou a NGC 6302 e a NGC 7027 porque, embora ambas sejam igualmente impressionantes, elas são equivalentes.

No caso da nebulosa da borboleta, os astrônomos acreditam que a estrela no meio "girava como um pião prestes a cair".

Enquanto sua contraparte, a Nebulosa Jewel Bug, algo aparentemente deu errado recentemente em seu centro, criando o padrão que agora possui.

O artigo da equipe foi publicado recentemente na revista Galaxies, detalhando ainda mais as observações que eles criaram com a ajuda do Telescópio Espacial Hubble.

Fonte: Tech Times




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