Explosão de uma estrela de nêutrons

Pela primeira vez, astrônomos assistem a uma estrela de nêutrons se energizar antes de uma explosão de raios-X.

Os cientistas se perguntam há muito tempo por que as estrelas de nêutrons criam essas explosões violentas.

Desta vez, foram necessários 15 cientistas de cinco institutos usando sete observatórios para reunir o conjunto completo de dados, de acordo com um comunicado de imprensa da Universidade Monash.

E com esses dados em mãos, os cientistas esperam finalmente entender essas enormes explosões de raios-X.

Após 12 dias absorvendo matéria de seu disco de acreção, matéria girando em um anel ou espiral, a estrela de nêutrons disparou um jato de raios-X milhares de vezes mais brilhante que o Sol.

"Essas observações nos permitem estudar a estrutura do disco de acreção e determinar com que rapidez e facilidade o material pode se mover para dentro da estrela de nêutrons", disse a pesquisadora Adelle Goodwin.

estrela de nêutrons

"Usando vários telescópios sensíveis à luz em diferentes energias, pudemos rastrear que a atividade inicial ocorreu perto da estrela companheira, nas bordas externas do disco de acreção, e levou 12 dias para o disco ser trazido para o estado quente e para o material espiralar para dentro da estrela de nêutrons e produzir raios-X ", disse ela.

Antes deste estudo, os cientistas pensavam que a fase de acreção antes da explosão durava apenas dois ou três dias no máximo.

A explosão durou semanas, de acordo com a pesquisa, que foi aceita para publicação na revista Monthly Notices da Royal Astronomical Society. Durante essa breve janela, ela emitiu tanta energia quanto o nosso Sol em uma década.

Por fim, os cientistas esperam usar esse conjunto de dados incomumente abrangente para melhorar sua compreensão das estrelas de nêutrons e, finalmente, entender melhor o universo.

"Este trabalho nos permite lançar alguma luz sobre a física de acumular sistemas estelares de nêutrons e entender como essas explosões são desencadeadas em primeiro lugar, o que intrigou os astrônomos por um longo tempo", disse o pesquisador da Universidade de Nova York David Russell.





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