Astrônomos encontram duas super-terras orbitando uma anã vermelha nas proximidades

O trabalho árduo de astrônomos ao redor do mundo usando instrumentos como o Telescópio Espacial Kepler mostrou que não há escassez de planetas no cosmos. 

A maioria desses exoplanetas está longe, mas poucos estão ao lado (em escala astronômica). A equipe "RedDots" da Universidade de Göttingen relatou a descoberta de dois novos exoplanetas a poucas estrelas de distância orbitando Gliese 887, e eles são da variedade potencialmente habitável.

Os astrônomos criaram duas maneiras de detectar com segurança exoplanetas com nossa tecnologia atual.

A maioria dos exoplanetas é descoberto monitorando as estrelas para um pequeno mergulho na luminância causado pelos planetas passando na frente delas. No entanto, isso só funciona com sistemas estelares no mesmo plano aproximado que o nosso.

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O outro método envolve medir minúsculos contramovimentos nas estrelas causados por planetas em órbita, a velocidade radial ou "oscilação do Doppler". A equipe da Universidade de Göttingen usou o último para identificar o Gliese 887b e o Gliese 887c.

O projeto RedDots se concentra em estrelas anãs vermelhas próximas, como Gliese 887, a 11 anos-luz de distância. Essas estrelas são menores e mais frias que o sol, mas os cientistas tiveram grande sucesso ao encontrar exoplanetas em torno desses objetos, e podemos aprender mais com o estudo de exoplanetas mais próximos da Terra.

Usando o espectrógrafo HARPS no Observatório Europeu do Sul no Chile, a equipe confirmou que o Gliese 887b e o Gliese 887c estão em órbitas muito próximas ao redor da estrela.

Com base em suas massas aparentes, eles são mais parecidos com planetas rochosos um pouco maiores que a Terra, conhecidos como super-Terras.

O Gliese 887b teria um período orbital de apenas 9,3 dias terrestres, e o Gliese 887c completa um "ano" a cada 21,8 dias terrestres.

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Apesar de estarem tão próximos da estrela, os cientistas acreditam que estão na zona habitável da anã vermelha mais fria, as medições do Gliese 887c sugerem uma temperatura de superfície de 70 graus Celsius (158 graus Fahrenheit).

Isso não é exatamente aconchegante, mas está dentro da faixa necessária para a água líquida. Esses exoplanetas são particularmente interessantes porque o Gliese 887 é uma das anãs vermelhas mais calmas nas proximidades.

Os planetas tendem a orbitar essas estrelas tão de perto, colocando-as em uma gama de intensas explosões solares e radiação.

O Gliese 887 pode não ter explodido com calor esses exoplanetas, tornando-os objetos ainda mais interessantes para estudo.

A equipe acredita que a proximidade e a habitabilidade potencial desses planetas os tornará o alvo ideal para observações futuras. O próximo (e frequentemente atrasado) Telescópio Espacial James Webb poderá determinar se o Gliese 887b e o Gliese 887c têm atmosferas e, em caso afirmativo, como é a superfície.

 
Fonte: Extreme Tech




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