Como a luz pode matar vírus?

Para evitar infecções, há algumas coisas que você provavelmente sabe que deve fazer: lavar as mãos, tenha cuidado quando espirrar, dormir muito, não esfregue os olhos (principalmente depois de tocar o nariz), coma muitas frutas e legumes.

Afinal, um vírus do resfriado pode sobreviver na mão de alguém por algumas horas ou por vários dias em alguns materiais.
 
Mesmo os desinfetantes para as mãos que muitas pessoas usam não protegem contra tudo.

E uma vez que estão no corpo, os vírus são bastante difíceis de matar, os antibióticos são impotentes contra eles e as vacinas contra a gripe e alguns outros vírus devem ser alterados todos os anos para se adaptar a novas mutações. 

Felizmente, nosso sistema imunológico pode combater muitos vírus, mas outros, como o Ebola ou o Coronavírus COVID-19, podem ser mortais.

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Durante anos, os cientistas vêm experimentando a tecnologia para combater vírus com outro método, usando um laser, um dispositivo que estimula átomos e moléculas a emitir luz e depois a amplifica para criar um feixe de radiação.

Em 2007, pesquisadores da Universidade Estadual do Arizona e da Universidade Johns Hopkins descobriram que os pulsos de luz de um laser poderiam neutralizar vírus, transformando-os em "escombros", como dizia a revista Wired na época.

Em seu estudo, os pesquisadores lançaram um vírus com um rápido pulso de laser roxo. O laser, que brilha apenas por 100 femtossegundos (um femtossegundo é um milionésimo de bilionésimo de segundo), faz com que o capsídeo do vírus (sua casca externa) vibre e seja danificado.

Essencialmente, o vírus fica "desativado" enquanto a área ao redor do vírus permanece intacta. O método também não causou a mutação dos vírus, o que é um problema em outros tratamentos de vírus e pode levar à resistência viral.

Desde então, a pesquisa sobre o uso de lasers contra vírus continuou. Eventualmente, pode ser possível usar lasers para limpar amostras de sangue de vírus e outros patógenos, tornando-os mais seguros de manusear.

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A terapia a laser também pode ser combinada com tratamentos de diálise no sangue. Nessa abordagem, o sangue seria retirado do corpo do paciente, o laser poderia eliminar qualquer patógeno no sangue e o sangue seria devolvido.

Como este estudo, publicado em novembro de 2019 pelo National Institutes of Health, descreve, pode ser possível empregar lasers para inativar os vírus da influenza, para que eles produzissem vacinas mais eficazes.






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