Revelado novo dinossauro emplumado: Dineobellator notohesperus

Uma nova espécie de dinossauro dromaeosaurid denominada Dineobellator notohesperus foi descoberta por uma equipe de paleontologistas dos EUA.

O Dineobellator notohesperus viveu cerca de 67 milhões de anos atrás (período cretáceo) no que é agora o Novo México.

Seu esqueleto parcial foi recuperado das rochas superiores do Cretáceo da Bacia de San Juan.

O predador antigo estava a apenas 1 metro de altura no quadril e tinha cerca de 2 m de comprimento, tamanho semelhante aos dromaeossaurídeos famosos Velociraptor e Saurornitholestes.

Dineobellator notohesperus
Dineobellator notohesperus. Crédito da imagem: Sergey Krasovskiy.

"Embora os dromaeossaurídeos sejam mais conhecidos em lugares como o norte dos Estados Unidos, Canadá e Ásia, pouco se sabe sobre o grupo mais ao sul da América do Norte", disse Steven Jasinski, paleontologista da Universidade da Pensilvânia, Museu Estadual da Pensilvânia. e o Don Sundquist Center of Excellence in Paleontology.

Embora nem todos os ossos do Dineobellator notohesperus tenham sido recuperados, os ossos do antebraço possuem pontas de pena, pequenas saliências na superfície onde as penas seriam ancoradas por ligamentos, uma indicação de que o dinossauro tinha penas na vida, semelhantes às inferidas para o Velociraptor.

Características dos membros anteriores do animal, incluindo áreas ampliadas das garras, sugerem que este dinossauro poderia flexionar fortemente seus braços e mãos.

Essa habilidade pode ter sido útil para segurar a presa, usando as mãos para animais menores, como pássaros e lagartos, ou talvez braços e pés para espécies maiores, como outros dinossauros.

Dineobellator notohesperus
Reconstrução esquelética do Dineobellator notohesperus. Barras de escala individuais - 2 cm. 
Crédito da imagem: Jasinski et al, doi: 10.1038 / s41598-020-61480-7.

A cauda do Dineobellator notohesperus também possuía características únicas. 

Enquanto a maioria das caudas dos dromaeossaurídeos eram retas e endurecidas com estruturas em forma de bastão, a cauda deste dinossauro era bastante flexível em sua base, permitindo que o restante da cauda permanecesse rígido e aja como um leme.

"Pense no que acontece com o rabo de um gato enquanto ele está correndo. Enquanto a cauda em si permanece reta, também está girando constantemente à medida que o animal está mudando de direção ”, disse Jasinski.

“Uma cauda rígida, altamente móvel em sua base, permite maior agilidade e mudanças de direção, além de potencialmente auxiliar o Dineobellator notohesperus na busca de presas, especialmente em habitats mais abertos.”

O Dineobellator notohesperus fornece uma imagem mais clara da biologia dos dromaeosaurídeos da América do Norte, especialmente no que diz respeito à distribuição de penas entre seus membros.
"Como encontramos evidências de mais membros possuindo penas, acreditamos que é provável que todos os dromaeosaurídeos tenham penas", disse Jasinski.

"A descoberta também sugere alguns dos hábitos predatórios de um grupo de dinossauros icônicos que comem carne que viveram pouco antes do evento de extinção que matou todos os dinossauros que não eram pássaros".

A descoberta é relatada em um artigo publicado na revista Scientific Reports.

 
Fonte: sci-news


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