A equipe de A New Horizons descobre uma peça crítica do quebra-cabeça da formação planetária

Dados da missão New Horizons da NASA estão fornecendo novas idéias sobre como os planetas e planetesimais, os blocos de construção dos planetas, foram formados.

A sonda New Horizons sobrevoou o antigo objeto do Cinturão de Kuiper Arrokoth (2014 MU69) em 1 de janeiro de 2019, fornecendo o primeiro olhar da humanidade em close-up de um dos remanescentes gelados da formação do sistema solar na vasta região além da órbita de Netuno.

Usando dados detalhados sobre a forma, geologia, cor e composição do objeto, coletados durante um sobrevôo recorde que ocorreu a mais de 6 bilhões de quilômetros da Terra.

Os pesquisadores aparentemente responderam a uma pergunta de longa data sobre origens planetesimais e, portanto, fizeram um grande avanço em entender como os planetas se formaram. 

Formação Planetária
Ilustração dos planetas que se formam no sistema solar inicial 
 
A equipe relata essas descobertas em um conjunto de três artigos na revista Science e em uma entrevista coletiva realizada em 13 de fevereiro na reunião anual da Associação Americana para o Avanço da Ciência, em Seattle.

"Arrokoth é o objeto mais distante, primitivo e primitivo já explorado pela sonda, então sabíamos que ela teria uma história única para contar" disse o investigador principal da New Horizons Alan Stern, do Instituto de Pesquisa Southwest em Boulder, Colorado.

"Ele está nos ensinando como os planetesimais se formaram, e acreditamos que o resultado marca um avanço significativo na compreensão geral da formação planetária".

As primeiras imagens pós-voo transmitidas da New Horizons no ano passado mostraram que Arrokoth tinha dois lados conectados, uma superfície lisa e uma composição uniforme, indicando que provavelmente era intocada e forneceria informações decisivas sobre como os corpos se formaram. Esses primeiros resultados foram publicados na Science em maio passado.

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 Imagem: pplware

"Esta é realmente uma descoberta empolgante para o que já é uma missão muito bem-sucedida e histórica", disse Lori Glaze, diretora da Divisão de Ciência Planetária da NASA.

"As contínuas descobertas da espaçonave New Horizons da NASA surpreendem ao remodelar nosso conhecimento e entendimento de como os corpos planetários se formam nos sistemas solares em todo o universo".

Nos meses seguintes, trabalhando com dados com mais e mais resoluções e simulações sofisticadas por computador, a equipe da missão montou uma imagem de como Arrokoth deve ter se formado.

Sua análise indica que os lados desse objeto "binário de contato" já foram corpos separados que se formaram próximos uns dos outros e em baixa velocidade, orbitaram um ao outro e depois se fundiram suavemente para criar o objeto de 34 quilômetros de comprimento observado pela New Horizons.

Formação Planetária
 Imagem: Mundo Bit

Isso indica que Arrokoth se formou durante o colapso por gravidade de uma nuvem de partículas sólidas na nebulosa solar primordial, e não pela teoria concorrente da formação planetesimal chamada de acréscimo hierárquico.

Diferentemente das colisões de alta velocidade entre planetesimais na acumulação hierárquica, no colapso das nuvens de partículas, as partículas se fundem suavemente, aumentando lentamente.

"Assim como os fósseis nos dizem como as espécies evoluíram na Terra, os planetesimais nos dizem como os planetas se formaram no espaço", disse William McKinnon, um co-investigador da New Horizons da Universidade de Washington em St. Louis e principal autor de um trabalho de formação de Arrokoth.

"Arrokoth parece do jeito que não é porque se formou através de colisões violentas, mas em uma dança mais complexa, na qual seus objetos componentes se orbitam lentamente antes de se unirem".

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Fonte: ScienceDaily 

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