Novas pegadas de dinossauros encontradas no Alasca

Pegadas de dinossauros de bico de pato, dinossauros blindados e um tiranossauro descoberto no Monia National de Aniakchak, no sudoeste do Alasca, lançam nova luz sobre o período cretáceo, segundo uma nova pesquisa.
 
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Uma representação artística do Aniakchak National Monumento no final do período cretáceo.
 Crédito da imagem: Karen Carr / Fiorillo.
 
Os fósseis de dinossauros são bem conhecidos no Alasca, principalmente no Parque Nacional Denali e no North Slope, mas há muito poucos registros de dinossauros da Península do Alasca na parte sudoeste do estado.
 
Neste novo estudo, uma equipe de paleontologistas liderada pelo Dr. Anthony Fiorillo do Museu Perot de Natureza e Ciência encontrou e analisou trilhas de dinossauros no Monia National Aniakchak, localizado a aproximadamente 670 km a sudoeste da cidade de Anchorage, no Alasca.
 
As pistas foram preservadas na Formação Chignik, uma série de depósitos de sedimentos costeiros que datam da época do final do Cretáceo, cerca de 66 milhões de anos atrás.
 
Dr. Fiorillo e colegas identificaram mais de 75 novas pistas, incluindo dezenas de pegadas de dinossauros.
 
“A maior parte do registro combinado de trilhas pode ser atribuída a hadrossauros, os dinossauros comedores de plantas, bico de pato. As faixas variam em tamanho, desde as feitas por adultos a juvenis ”, disseram eles.
 
"Outras trilhas podem ser atribuídas a dinossauros blindados, dinossauros carnívoros e dois tipos de pássaros fósseis."
 
"O tamanho da trilha do dinossauro predatório sugere um corpo com cerca de 6 a 7 m de comprimento, aproximadamente o tamanho estimado do tiranossaurídeo Nanuqsaurus." 
 
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Faixas de hadrosauros representativas do monumento
nacional de Aniakchak.
Crédito da imagem: Karen Carr / Fiorillo.
 
Pesquisas anteriores sobre restos de dinossauros do norte do Alasca descobriram que os hadrossauros eram mais abundantes em habitats costeiros. As pistas documentadas neste estudo revelam que a mesma tendência era verdadeira no sul do Alasca. 
 
"Compreender as preferências de habitat desses animais contribuirá para entender como os ecossistemas mudaram ao longo do tempo, à medida que as condições ambientais mudavam e os dinossauros migravam pelos corredores do norte entre os continentes", disseram os pesquisadores. 
 
"Nosso estudo nos mostra algo sobre as preferências de habitat para alguns dinossauros e também que os dinossauros com bico de pato eram incrivelmente abundantes", disse Fiorillo. 
 
"Os hadrosauros eram tão comuns quanto as vacas, apesar de estarmos trabalhando no Alasca, talvez seja melhor considerá-los caribu do Cretáceo."
 
Fonte: sci-news
 

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