O leite com baixo teor de gordura é realmente mais saudável?

As Diretrizes Dietéticas para americanos são as políticas formais de nutrição do governo dos EUA e há muito tempo recomendam que as pessoas consumam laticínios sem gordura ou com pouca gordura. 

Da mesma forma, as regras que regem os programas de almoço nas escolas públicas dos Estados Unidos proíbem as escolas de servir às crianças 2% ou leite integral; apenas 1% e leite desnatado são permitidos (embora uma lei agora no congresso, se aprovada, remova essas restrições ao leite).

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Fotos de Jonathan Newton para o Washington Post via Getty Images

A promoção de longa data pelo governo de leite com baixo teor de gordura faz sentido para aqueles que adotam a lógica da "gordura engorda" que dominou as estratégias populares de dieta nas décadas de 1980, 1990 e 2000. A gordura do leite certamente é densa em energia: de acordo com o banco de dados de nutrição do Departamento de Agricultura dos EUA, um copo de leite integral contém 63 mais calorias do que um copo de desnatado. 

A gordura do leite também é uma fonte de ácidos graxos saturados, que têm sido associados a níveis elevados de colesterol LDL - um fator de risco para doenças cardíacas. A promoção de leite com baixo teor de gordura parece ser uma boa maneira de diminuir os riscos das pessoas para ganho de peso e doenças cardíacas.

"Todos os argumentos que foram feitos contra a gordura láctea são, teoricamente, bastante plausíveis", diz Mario Kratz, pesquisador de nutrição e doenças da Universidade de Washington e do Centro de Pesquisa de Câncer Fred Hutchinson de Seattle.

 "Mas quando você me pergunta se as evidências atuais apóiam a recomendação de consumir laticínios com baixo teor de gordura, a resposta claramente é não".

Em uma revisão de pesquisa de 2013, Kratz e colegas descobriram que as pessoas que consomem os laticínios mais gordurosos apresentam taxas mais baixas de obesidade e doenças cardiovasculares do que aquelas que consomem menos laticínios gordos. 

No ano seguinte, ele foi co-autor de um estudo no The American Journal of Clinical Nutrition que constatou que o consumo de gordura láctea está relacionado à melhora da tolerância à glicose e a níveis mais baixos de gordura no fígado.

"A gordura láctea é a gordura mais complexa que os humanos comem", diz Kratz. "Ela contém cerca de 400 ácidos graxos diferentes, e a atividade biológica de muitos deles não é totalmente compreendida".

Ele destaca um, o ácido butírico, que é um ácido graxo de cadeia curta que as bactérias do cólon humano produzem ao quebrar algumas formas de fibra. 

Pesquisas sobre ácido butírico sugerem que é essencial para a saúde intestinal, e talvez também proteção contra distúrbios neurológicos, como a doença de Alzheimer. 

Não está claro que o ácido butírico no leite integral confira todos esses benefícios. "Mas é lógico que comer alimentos ricos em ácido butírico, como gordura láctea, pode ter alguns efeitos positivos na saúde", diz Kratz. 

"E há muitos outros ácidos graxos (na gordura do leite) que também podem ter efeitos benéficos".

Outros concordam que a gordura láctea tem sido alvo de algumas críticas inúteis e míopes. "O foco em laticínios com baixo teor de gordura é predominantemente baseado nos danos presumidos de uma única categoria de macronutrientes, ácidos graxos saturados,  em um único marcador de risco cardiovascular", diz Mahshid Dehghan, pesquisador do Population Health Research Institute do Canadá.

Em um estudo de 2018 publicado no The Lancet, Dehghan e seus colegas descobriram que, em todo o mundo, as pessoas que consomem laticínios desfrutam de menores riscos de mortalidade e doenças cardiovasculares do que as pessoas que não.

“Os produtos lácteos contêm uma variedade de compostos potencialmente benéficos, incluindo aminoácidos específicos, gorduras saturadas de cadeia média e cadeia ímpar, fosfolipídios dos glóbulos de gordura do leite, gorduras insaturadas e de cadeia ramificada, gorduras trans naturais, vitamina K1 e K2 e cálcio. 

Dehghan diz. 
''A fixação em gordura saturada e colesterol LDL obscurece o verdadeiro perfil de saúde dos laticínios, diz ela''.

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krisanapong detraphiphat for Getty Images

Há também evidências de que a gordura láctea está preenchendo, o que pode ajudar a explicar por que as pessoas que bebem leite integral não apresentam maior risco de ganho de peso em comparação com as pessoas que bebem leite com pouca gordura.

 "Nossa pesquisa mostrou que quando as pessoas bebem mais produtos lácteos com baixo teor de gordura, ao longo de meses a anos, inconscientemente compensam as baixas calorias ao ingerir mais carboidratos, especialmente amido refinado e açúcar", diz o Dr. Dariush Mozaffarian, professor de nutrição na Escola Friedman de Ciência e Política Nutricional da Universidade Tufts. 

"O comércio de gordura láctea por carboidratos refinados não é uma troca saudável", diz ele.

Mas enquanto a ciência até o momento sugere que despejar leite desnatado ou desnatado por gordura total pode ser um negócio benéfico, especialistas dizem que as pessoas não devem confundir o leite integral com algum tipo de superalimento.

Mozaffarian diz que o perfil de saúde com leite é "relativamente neutro", o que significa que está associado a aspectos positivos e negativos.

E um estudo de 2016 no The American Journal of Clinical Nutrition descobriu que a substituição da gordura láctea por ácidos graxos poliinsaturados, como os encontrados no azeite e em outros óleos vegetais, levou a melhores resultados para a saúde.

Enquanto isso, há evidências de que o consumo de leite pode aumentar os níveis de hormônios do crescimento no sangue associados a riscos aumentados de câncer. 

Mais pesquisas descobriram que o leite convencional, mas não orgânico, pode conter resíduos de pesticidas e antibióticos que podem causar problemas de saúde.

Embora o leite e outros produtos lácteos sejam quase certamente mais saudáveis do que grãos refinados, altamente processados, que impregnam as refeições americanas comuns, leite e laticínios não são componentes necessários de uma dieta saudável. "As pessoas não precisam consumir laticínios", diz Kratz. "Você pode ter uma dieta muito saudável e totalmente livre de produtos lácteos."

Embora sua pesquisa sugira que o leite com gordura integral seja mais saudável do que com pouca gordura, ele diz que não está disposto a coroar um campeão. 

"Acho que cometemos o erro de interpretar demais e fazer recomendações com base em evidências fracas", diz ele. 

"Sinto que o argumento para ficar longe de laticínios gordurosos é fraco, mas acho que não sabemos o suficiente para dizer às pessoas para mudarem para gorduras integrais".

Ele também diz que a atual moda de adicionar manteiga ou creme a tudo é uma proposta arriscada. 

"Algumas pessoas pensam que há algo mágico na gordura láctea e precisam comê-la à colher, mas com base nos estudos que vi, não recomendaria isso", diz ele.

Mozaffarian reitera alguns desses mesmos pontos. "A menos que novas pesquisas mostrem uma diferença definitiva, a escolha entre laticínios com baixo teor de gordura e gordura total pode ser baseada na preferência pessoal", diz ele
  
E se a dieta de uma pessoa estiver repleta de carboidratos refinados e bebidas açucaradas, comer ou beber laticínios integrais pode ajudá-la a reduzir esses junk foods. Mas a ciência nutricional do leite inteira e com baixo teor de gordura está incompleta.

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Fonte: Heated 


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