Para comedores exigentes como o peixe-papagaio, a mudança climática é uma má notícia

Eles fazem nossas praias de areia branca bonitas, mas nossas ações estão prontas para acabar com elas.

O peixe-papagaio colorido é especial. Ao longo de sua vida, ele pode mudar seu tom, tornando-se uma visão procurada por mergulhadores, e até mesmo seu gênero.

  Uma iguaria popular, com sabor doce de marisco, é consumida em muitas partes do mundo e servida crua na Polinésia, onde antes era considerada "comida real", adequada apenas ao rei.

peixe

Mas este peixe também tem um apetite muito particular, e isso pode ser a sua destruição.

O peixe-papagaio está entre os muitos peixes que são comedores exigentes (os cientistas os chamam de "especialistas") que se alimentam apenas de certas coisas, ao contrário dos "generalistas", que são menos seletivos com relação ao que consomem.

O peixe-papagaio mastiga as algas que cobrem os recifes de corais excretando os corais não digeridos, o material de que são feitas as melhores praias de areia branca, tornando-os extremamente importantes para a sobrevivência dos recifes e vice-versa.

As alterações climáticas estão a perturbar os habitats oceânicos e a destruir as fontes alimentares de que dependem muitos ecossistemas de peixes e humanos.

Isso representa uma séria ameaça para os muitos peixes especializados que contam com uma abundância de presas como alimento, e para aqueles que dependem desses peixes como uma fonte barata de proteína.

Se a mudança climática destrói suas presas, os peixes que as comem podem morrer de fome.

peixe

"Se eles são especialistas que se alimentam de presas difíceis, ou presas que podem ser severamente afetadas pela mudança climática e acidificação" como eventos de branqueamento de corais, ou a morte de ervas marinhas ou algas "então eles morrerão de fome" diz Maria Lourdes 'Deng' Palomares, cientista sênior e gerente de projeto do Sea Around Us, uma iniciativa de pesquisa da University of British Columbia.

 E peixe-papagaio não é o único em apuros, outros incluem donzelas, gobies, cardinalfishes, butterflyfishes, butterfishes, triggerfishes, e várias espécies de pargo, diz ela. Peixes-borboleta, por exemplo, que não são grandes nadadores, ficam em volta de recifes de corais e são equipados exclusivamente com longos focinhos que lhes permitem arrancar pólipos de coral de difícil acesso a partir de esqueletos de corais.

Se os corais morrerem, os peixes que dependem deles para a comida provavelmente também morrerão, diz ela.

“Esses especialistas terão dificuldade em se adaptar à falta de comida, pois são seletivos sobre o que e onde comem, e tendem a escolher áreas e alimentos que combinem com suas habilidades de alimentação e o lugar que ocupam na cadeia alimentar” Palomares diz.

peixe

Palomares, co-autor de um estudo recente na revista Scientific Reports que descreve este fenômeno, comparou-o a uma seca em terra.

"As árvores, que hospedam muitos insetos e animais, podem queimar em um incêndio florestal ou podem murchar, o que faz com que os insetos e os animais que vivem nessas árvores saiam, ou morrerão com as árvores", diz ela.

Uma vez que as populações de peixes diminuam, os consumidores e o turismo serão prejudicados, diz ela.

“Além das pessoas que comem esses peixes, mergulhadores e aqua-turistas que vão para áreas ao redor dos trópicos especificamente para esses belos peixes perderão seu interesse. A indústria do mergulho e do turismo aquático provavelmente sofrerá. ”

Os efeitos danosos desse processo já estão em ação entre aves marinhas e baleias, ambas perdendo suas presas, o que inclui pequenos peixes pelágicos e krill, diz ela.

"Os dugongos já são afetados pela eliminação das camadas de ervas marinhas. Imagine a extinção dos recifes de corais nos trópicos, que abrigam a maior parte da área de peixes dos oceanos do mundo."

peixe

Ela mencionou especificamente duas espécies de pargos especialmente em risco, Lutjanus kasmira e Lutjanus quinquelineatus, ambas pescadas comercialmente no sudeste da Ásia, "e uma favorita dos fotógrafos subaquáticos porque formam grandes escolas", diz ela.

Estas espécies de caranha alimentam-se principalmente de crustáceos e moluscos.

A antiga variedade de caranga é uma fonte local de proteína barata, bem como a favorita da indústria da pesca esportiva no Havaí, diz ela.

A última, conhecida como caranga de cinco linhagens, é uma espécie comercialmente importante na Malásia, no Golfo Pérsico e nas comunidades costeiras da Arábia Saudita e do Irã, diz ela.

"O mesmo que acontece com o peixe-papagaio, se os recifes de corais em que esses peixes vivem e dependem de alimentos são adversamente afetados pela mudança climática, os recifes não serão capazes de hospedar suas presas", diz ela.

"Eles vão se mudar para áreas onde ainda existem recifes de corais ou provavelmente morrem de fome." 

peixe

A única boa notícia para os pargos é que nem todas as suas espécies são 100% crustáceos e comedores de moluscos.

“Eles também podem comer peixe”, ela diz, “então talvez eles sobrevivam com peixes até encontrarem um lugar onde possam encontrar sua comida preferida. Ou talvez eles tenham que se adaptar a qualquer alimento disponível e, nesse caso, as espécies serão salvas ”.

O estudo envolveu uma avaliação estatística dos conjuntos de dados mostrando as relações entre o que os peixes comem, seu lugar na cadeia alimentar e como cada conjunto de dados afetou o comportamento dos outros, sendo o mais importante o número de peixes compartilhando o mesmo habitat e recursos alimentares. Palomares diz.

A combinação de bancos de dados permitiu aos cientistas mostrar, usando dados de quase 3.000 espécies de peixes, que existem peixes que são especialistas quando se trata de sua dieta, e há aqueles que são generalistas.

"Se os peixes desaparecem por causa da mudança climática, e se esses peixes são o alvo da indústria pesqueira, e se a indústria pesqueira não fizer nada para garantir a exploração sustentável desses peixes, esses peixes não sobreviverão e seus negócios terão que acabar ", diz ela.

"Para os peixes que são pescados pelos pescadores artesanais, as comunidades que dependem deles como sua principal fonte de proteína sofrerão, e o sustento dessas pessoas vai desaparecer junto com os peixes."

Peixes em águas mortais para a vida
 
Fonte: Popular Science 

Nenhum comentário