O rádio observatório - ALMA aponta o local de formação de um planeta ao redor de uma jovem estrela

Pesquisadores usando o ALMA (Atacama Large Millimeter / submillimeter Array) encontraram uma pequena concentração de poeira no disco em torno de TW Hydrae, a jovem estrela mais próxima. 

É altamente possível que um planeta esteja crescendo ou prestes a ser formado nesta concentração. Esta é a primeira vez que o lugar exato onde os materiais frios estão formando a semente de um planeta foi identificado no disco em torno de uma estrela jovem.

A jovem estrela TW Hydrae, localizada a 194 anos-luz de distância, na constelação de Hydra, é a estrela mais próxima em torno da qual os planetas podem estar se formando.

Disco planetário em torno da estrela
 Disco planetário em torno da estrela

Seu disco de poeira circundante é o melhor alvo para estudar o processo de formação do planeta.

Observações anteriores do ALMA revelaram que o disco é composto de anéis concêntricos.

Agora, novas observações do ALMA de maior sensibilidade revelaram um pequeno aglomerado previamente desconhecido no disco formador do planeta.

Com uma largura aproximadamente igual à distância entre o Sol e a Terra, e um comprimento de cerca de quatro vezes e meia.

"A verdadeira natureza da descoberta ainda não está clara", diz Takashi Tsukagoshi, do Observatório Astronômico Nacional do Japão, e principal autor do estudo.  

"Pode ser um disco 'circunvizinho' alimentando um planeta infantil do tamanho de Netuno. Ou pode ser que o gás em espiral esteja varrendo as partículas de poeira."

Os planetas se formam em discos de gás e poeira ao redor de estrelas jovens. Partículas de poeira do tamanho de um micrômetro se unem para crescer até grãos maiores, pedras e finalmente um planeta.

Estudos teóricos predizem que um planeta infantil é cercado por um disco 'circumplanetário', uma pequena estrutura dentro do disco de poeira maior ao redor da estrela.

O planeta recolhe material através deste disco circunvizinho. É importante encontrar um disco circumplanetário para entender o estágio final do crescimento do planeta.

Pó e gás frio nos discos ao redor de estrelas jovens são difíceis de ver na luz visível, mas emitem ondas de rádio. 

Com sua alta sensibilidade e resolução para essas ondas de rádio, o ALMA é um dos instrumentos mais poderosos para estudar a gênese dos planetas.

No entanto, o brilho e a forma alongada da estrutura revelada pelo ALMA não correspondem exatamente às previsões teóricas para discos circumplanetários.

Pode ser um vórtice de gás, que também deve se formar aqui e ali em torno de uma estrela jovem.

Encontrar apenas um único grupo de poeira neste momento também é contrário aos estudos teóricos.

Assim, a equipe de pesquisa não conseguiu chegar a uma resposta definitiva sobre a natureza do circulo empoeirado.

"Embora não tenhamos uma conclusão robusta", diz Tsukagoshi. "Identificar o lugar exato da formação do planeta é altamente valioso para nós. Em seguida, obteremos imagens ALMA de resolução ainda maior para revelar a distribuição de temperatura no aglomerado para procurar indícios de um planeta interno. Também planejamos observá-lo com o Telescópio Subaru em infravermelho para ver se há gás quente ao redor de um planeta em potencial ".

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Fonte: ScienceDaily
 

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