Astrônomos encontraram 3 estrelas 'zumbis' que voltaram à vida após a supernova

Não é esperado que as estrelas voltem à vida após a morte do palco da supernova, mas astrônomos viram três que fizeram exatamente isso, sobrevivendo à explosão catastrófica que geralmente marca o fim da vida de uma estrela, e seguindo pela galáxia em uma nova aventura.

Essas peculiares estrelas "zumbis" se movem muito mais rápido do que os seres humanos mortos-vivos com quem você pode estar familiarizado no cinema e TV, e os astrônomos acham que podem ser uma classe completamente nova de estrelas.

estrelas zumbis
 
Estrelas de zumbis como essas são raras, mas não são inéditas: outro objeto cósmico similar, chamado LP 40-365, foi visto em 2017. As três novas estrelas zumbis destacadas em um estudo recém-publicado parecem ter muito em comum com o LP 40- 365, incluindo seu tamanho relativamente grande, mas relativamente baixa massa.

"Nossas novas observações apoiam fortemente a interpretação de que as novas estrelas, como a LP 40-365, são os acretores anões brancos parcialmente queimados que sobreviveram à ruptura de uma supernova termonuclear em um cenário de degeneração única", escrevem os pesquisadores.

Os cientistas agora acreditam que uma nova classe de supernova, chamada de supernova Tipo Iax, pode deixar para trás algo da estrela anã branca que começou em erupção, talvez porque a explosão final seja mais fraca ou diferente de alguma forma.

O pensamento é que, como duas estrelas se combinam para formar uma supernova Tipo Iax, a fusão nuclear crucial só ocorre dentro de uma bolha específica, o que significa que parte da matéria escapa. É apenas uma hipótese por enquanto, mas as novas estrelas são mais evidências disso.

Nossas novas estrelas J1603−6613, J1825−3757 e J0905 + 2510 têm atmosferas primárias de neon, oxigênio e magnésio, relatam os astrônomos, o que é incomum, mas se encaixa com o que seria esperado de um sobrevivente de supernovas. Parece que muito da estrela foi queimada, mas sobrou alguma coisa.

"É como se elas tentassem se tornar supernovas e não conseguissem chegar lá", disse à New Scientist a astrofísica Ashley Pagnotta, do Colégio de Charleston, na Carolina do Sul, que não participou do novo estudo. "Elas vieram através das chamas e do outro lado."

Ainda há muita coisa que não sabemos sobre essas estrelas fugitivas ou zumbis, não menos importante, mas a descoberta é encorajadora para os pesquisadores. A equipe estava procurando especificamente estrelas desse tipo, com massa particularmente baixa e alta velocidade, usando observações do telescópio espacial Gaia e de outras fontes.

É possível que houvesse mais estrelas assim para descobrir e muito mais para aprender sobre elas: os astrônomos estão sugerindo que mais trabalho teórico precisa ser feito ao lado de novas observações do espaço profundo para ajudar a determinar se esses objetos realmente representam uma nova classe de estrela. 

E se esse for o caso, os cientistas poderiam trabalhar para trás para entender mais sobre como as explosões de supernovas funcionam, por que elas nem sempre destroem todos os vestígios de sua estrela originária e o impacto que tem no Universo mais amplo. 

"A descoberta de novas estrelas do LP 40-365 será útil para restringir ainda mais sua evolução, fornecendo condições chave de contorno para a modelagem de mecanismos de explosão, taxas de supernova e rendimentos nucleosintéticos de explosões termonucleares peculiares", conclui a equipe em seu artigo.

 
Fonte: sciencealert
 

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