Novo parente do temido Tiranossauro Rex é descoberto

Um pequeno parente de 3 metros de altura do Tyrannosaurus rex foi descoberto e nomeado como Suskityrannus hazelae. A descoberta foi feita pelo paleontologista da Virginia Tech, Sterling Nesbitt, no Novo México, em 1998.

O animal inteiro é apenas um pouco mais comprido que o crânio de um Tyrannosaurus rex totalmente crescido. Ao todo, acredita-se que Suskityrannus hazelae tenha pesado entre 20 e 40 kg. 

O peso típico para um Tyrannosaurus rex adulto é de aproximadamente 9 toneladas.

Suskityrannus hazelae
 A interpretação de um artista de como as suskityrannus hazelae podem ter parecido. Arte: Andrey Atuchin.

O fóssil remonta 92 milhões de anos ao período Cretáceo, época em que alguns dos maiores dinossauros já foram encontrados.

Sua dieta provavelmente consistia da mesma que sua contrapartida carnívora maior, com Suskityrannus hazelae provavelmente caçando pequenos animais. 

No entanto, sua dieta continua sendo um mistério. De acordo com a análise feita considerando o crescimento de seus ossos, o dinossauro deve ter pelo menos 3 anos de idade no momento da morte.

Suskityrannus hazelae
 Sterling Nesbitt e restos fósseis de Suskityrannus hazelae, que ele encontrou aos 16 anos em 1998.

Nesbitt disse: “Suskityrannus nos dá um vislumbre da evolução dos tiranossauros pouco antes de tomar o planeta. Também pertence a uma fauna dinossauriana que apenas segue as faunas icônicas dos dinossauros no último cretáceo que inclui alguns dos mais famosos dinossauros, como os tricerátopos, predadores como o Tyrannosaurus rex, e os dinossauros bico-de-pato como o edmotossauro” 

“Suskityrannus tem um crânio e um pé muito mais finos do que seus primos maiores e mais recentes, o Tyrannosaurus rex. A descoberta também liga os tiranossaurídeos mais antigos e menores da América do Norte e da China aos tiranossaurídeos muito maiores que duraram até a extinção final dos dinossauros não-aviários”


Na verdade, dois crânios parciais foram descobertos. O primeiro crânio parcial foi descoberto em 1997 por Robert Denton, hoje geólogo sênior da Terracon Consultants, e outros na Bacia de Zuni, no oeste do Novo México, durante uma expedição organizada pelo líder do Projeto Paleontológico de Zuni, Doug Wolfe.

Suskityrannus hazelae
Sterling Nesbitt aos 16 anos no oeste do Novo México, onde encontrou os restos fósseis do que seria chamado Suskityrannus hazelae. Imagem: Hazel Wolfe.

O segundo exemplar mais completo foi encontrado em 1998 por Nesbitt.

James Kirkland, do Utah Geological Survey, disse: "Depois de Sterling sair para ver seu dinossauro, fiquei impressionado com a forma como um esqueleto completo estava exposto no local."

Os restos fósseis foram encontrados perto de outros dinossauros, juntamente com os restos de peixes, tartarugas, mamíferos, lagartos e crocodilianos.  

Por mais de duas décadas, o fóssil permanece descoberto, a equipe de cientistas não sabia o que eles tinham.

Suskityrannus hazelae
 O professor assistente de Geociências Sterling Nesbitt detém o crânio parcial do tiranossauroide Suskityrannus hazelae, encontrado no oeste do Novo México em 1998. Ele segura o fóssil sobre o molde de uma mandíbula de tamanho normal que é o Tyrannosaurus rex.

De 1998 a 2006, os fósseis permanecem armazenados no Museu de História Natural do Arizona, em Mesa, Arizona. Depois de 2006, Nesbitt trouxe os fósseis com ele através de várias postagens como estudante e pesquisador em Nova York, Texas, Illinois e agora Blacksburg. 

Nesbitt disse: “Essencialmente, nós não sabíamos que tínhamos um primo do Tyrannosaurus rex por muitos anos. A equipe primeiro pensou que eles tinham os restos de um dromaeossauro, como Velociraptor. Durante o final dos anos 90, os parentes próximos do tiranossauro rex simplesmente não eram conhecidos ou não eram reconhecidos. Desde então, primos mais distantes do Tyrannosaurus rex, como o Dilong paradoxus, foram encontrados em toda a Ásia ”. 

O financiamento para Nesbitt e a pesquisa de sua equipe sobre Suskityrannus vieram do Discovery Channel, do Departamento de Geociências da Virginia Tech e do Museu Americano de História Natural. 

Cientistas adicionais da equipe vêm da Universidade de Edimburgo, do Museu de História Natural de Los Angeles, da Universidade de Utah e de várias outras instituições. 
 
Fonte: Tech Explorist 
 

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