Anãs brancas podem fragmentar planetas em pedaços

Quando nosso sol ficar sem combustível de hidrogênio em aproximadamente 5 bilhões de anos, ele se transformará em uma enorme estrela gigante vermelha.

Despejando violentamente camadas quentes de plasma e cozinhando os planetas interiores como batata frita.

Anãs brancas

Tudo o que será deixado para trás é uma bolha expansiva de gás refrigerante, criando uma linda nebulosa planetária e uma anã branca no meio, brilhando como um diamante estelar.

Embora saibamos que este é o destino da nossa estrela mais próxima, o que dizer dos planetas? O que vai acontecer com a Terra?

Astrônomos da Universidade de Warwick, no Reino Unido, tentaram responder a essa pergunta e chegaram a um "guia de sobrevivência" rudimentar para planetas que se encontram nesse cenário sombrio.

Embora o destino da Terra não seja necessariamente claro, o estudo, publicado no Monthly Notices da Royal Astronomical Society, revelou que, quando se trata de viver com uma estrela anã branca, os menores mundos reinarão.

Sabemos que muitos sistemas de estrelas anãs brancas possuem quantidades de poeira que os circundam e, por meio de medições espectroscópicas, descobriu-se poeira poluindo as atmosferas dessas estrelas.

A implicação é clara: estes sistemas estelares costumavam ter planetas rochosos (mais asteróides e cometas) em órbita, mas, através de interações de maré extremas com a sua anã branca, foram despedaçados e moídos em pó.

Raio da Destruição

Então, por que corpos planetários são misturados em órbita da Anã branca?

Esses objetos estelares exóticos contêm quase toda a massa da estrela morta de onde vieram, em uma gota de matéria degenerada apenas do tamanho da Terra.

Com essa densidade extrema vem um campo gravitacional incrivelmente poderoso e forças de maré.

Caminhando muito perto de uma anã branca um planeta experimentará uma força de maré mais poderosa no hemisfério virado para as estrela do que o hemisfério voltado para longe.

Dependendo do que esse planeta é feito, a uma certa distância conhecida como o "raio da destruição", marcado por um sinistro anel empoeirado a maré cortante do planeta será demais, e será literalmente separado.

Para entender onde o raio de destruição é para uma variedade de planetas de tamanhos diferentes, os pesquisadores realizaram simulações dinâmicas de diferentes planetas em órbita ao redor de uma estrela parecida com o Sol, enquanto ela morre e passa pela fase gigante vermelha para uma anã branca.

Esta fase violenta da vida de uma estrela irá perturbar a órbita dos planetas em torno dela, arrastando-os para suas mortes empoeiradas ou até mesmo arremessando-os para órbitas mais amplas.

 Viscosidade é tudo

Curiosamente, os pesquisadores descobriram que não é apenas a massa e a composição dos planetas que afetam o quanto sensíveis eles são ao cisalhamento das marés, ou a resistência que eles têm de ser deformados.

Eles descobriram que exoplanetas de baixa viscosidade, de uma consistência semelhante à lua de Saturno Enceladus, que é aproximadamente homogêneo, seria arrastado até sua destruição se ele residisse em cinco vezes o raio de destruição da anã branca.

No outro extremo, um mundo de alta viscosidade poderia viver confortavelmente se orbitar a anã branca apenas duas vezes a sua órbita de destruição.

Recentemente, astrônomos descobriram um objeto denso de "metal pesado" em torno de uma anã branca que está embutida em um disco empoeirado.

Acredita-se que este objeto, que não é muito maior do que um grande asteróide, tenha sido o núcleo metálico de um planeta maior que foi destruído pelo cisalhamento das marés, deixando para trás seu núcleo metálico de alta viscosidade.

Como a busca por exoplanetas (planetas orbitando outras estrelas) se torna mais sofisticada, mais mundos serão vistos em sistemas de estrelas anãs brancas,

então os pesquisadores esperam que essas simulações sirvam como um guia que nos ajudará a entender de que são feitos esses exoplanetas.

Mas o que da terra?

Embora essa simulação dinâmica forneça algumas informações importantes sobre o que é preciso para evitar ser arrastado para uma morte empoeirada, apenas simula objetos homogêneos. Quando se trata do nosso planeta, o problema se torna mais complexo.

"Nosso estudo, embora sofisticado em vários aspectos, trata apenas planetas rochosos homogêneos que são consistentes em toda a sua estrutura," disse o principal autor Dimitri Veras, no comunicado de imprensa da Universidade de Warwick.

"Um planeta multi-camada, como a Terra, seria significativamente mais complicado de calcular, mas estamos investigando a viabilidade de fazê-lo também."

Em resumo, vale a pena ser pequeno e poderoso, composto de metais pesados, se você quiser ter uma órbita confortável em torno de uma anã branca sem ser arrastado para a sua morte.

Quanto ao destino da Terra, teremos que esperar e ver, mas com toda honestidade, você provavelmente não gostaria de estar aqui quando nosso sol gigante vermelho mudar para "assar". 

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Fonte: Howstuffworks 

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