Novo mapa da matéria escura

Novo mapa da matéria escura abrangendo 10 milhões de galáxias sugere uma falha em nossa física.

Uma força invisível está afetando nosso Universo. Não podemos vê-la e não podemos detectá-la, mas podemos observar como ela interage gravitacionalmente com as coisas que podemos ver e detectar, como a luz.

Agora, uma equipe internacional de astrônomos usou um dos telescópios mais poderosos do mundo para analisar esse efeito em 10 milhões de galáxias no contexto da relatividade geral de Einstein. O resultado? O mapa mais abrangente de matéria escura em toda a história do universo até agora. 

Ainda não foi concluída a revisão por pares, mas o mapa sugeriu algo inesperado, que as estruturas de matéria escura podem estar evoluindo mais lentamente do que o previsto anteriormente.
"Se mais dados mostrarem que estamos definitivamente certos, então isso sugere que algo está faltando em nossa compreensão atual do Modelo Padrão e da teoria geral da relatividade", disse o físico Chiaki Hikage, do Instituto Kavli de Física e Matemática do Universo.

Nós não sabemos o que é a matéria escura. O que sabemos é que os efeitos gravitacionais que vemos no universo não podem ser explicados apenas pela matéria observável. Por exemplo, a velocidade de rotação das galáxias seria bem diferente se fosse baseada apenas na gravidade da massa observável.

Também sabemos que a gravidade pode dobrar o caminho da luz, como vemos nas lentes gravitacionais

Este efeito também pode ser usado para mapear a matéria escura, uma vez subtraído o efeito gravitacional da matéria visível, o que resta é o efeito gravitacional da matéria escura. 

Este é um método comum para encontrar matéria escura, e é o que a equipe da Hikage também usou. 

Eles implantaram o Hyper Suprime-Cam de 870 megapixels do telescópio Subaru de 8,2 metros para alcançar galáxias a bilhões de anos-luz de distância. 

matéria escura
 Imagem: Phys

Como a luz delas levou tanto tempo para chegar até nós, estamos vendo-as como existiam bilhões de anos atrás, o que significa que o mapa cobre uma grande parte da história do universo, permitindo aos astrônomos observar como a matéria escura evoluiu em bilhões de anos.


O mapa 3D resultante revela o layout irregular da matéria escura do universo, consistente com as descobertas de pesquisas anteriores, exceto pela velocidade com que as estruturas estão evoluindo. 

De acordo com este novo mapa, está acontecendo mais lentamente do que o previsto pelos resultados anteriores.

Não por muito, mas o suficiente para se destacar como estranho. Dito isto, o júri ainda está fora do que isso significa. 

Pode indicar que há algo faltando no Modelo Padrão , o que seria bastante surpreendente; ou pode indicar uma flutuação estatística nos dados.

Pode demorar um pouco até descobrirmos também. A equipe trabalha neste projeto desde 2014, usando apenas o primeiro ano de observações, ou 11% da pesquisa da Hyper Suprime-Cam, que ainda não terminou.

matéria escura

O projeto está programado para terminar em 2020 em algum momento.

Então, não vamos ficar muito excitados, ainda há uma carga inteira de trabalho a ser feito. Mas ainda é um resultado intrigante, e estaremos aguardando mais informações.

"Com um pouco mais de trabalho, se conseguirmos uma precisão maior, poderemos encontrar algo concreto", disse Hikage . "Este é um grande fator motivador para mim." 

A pesquisa da equipe foi aceita na publicação da Sociedade Astronômica do Japão e pode ser lida na íntegra no arXiv do servidor de pré-impressão.

Fonte: Science Alert 

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