NASA reaproveita Curiosity para analisar a gravidade do Mount Sharp

O Curiosity está em Marte há mais de seis anos, ajudando os cientistas a desvendar a história geológica do planeta vermelho. 
 
Ele encontrou evidências de água, material orgânico e muito mais. A curiosidade foi equipada com instrumentos para essas tarefas, mas a NASA conseguiu redirecionar um de seus sensores para fornecer novos dados. 
 
Usando o equipamento de navegação do rover, a NASA analisou os campos gravitacionais em Marte para estudar a história e as origens do Monte Sharp.
 
A Nasa considerou dezenas de locais de pouso para o Curiosity, mas acabou se assentando na Gale Crater em parte porque fornecia acesso ao Mount Sharp. 
 
Curiosity
 
Ao subir as encostas dessa formação escarpada, o rover pôde investigar diferentes seções da história geológica de Marte. Dados do rover mostram que a cratera abrigou lagos e riachos no passado distante, mas o que aconteceu com o próprio Mount Sharp?
 
O Monte Sharp se eleva a 5,5 km (18.000 pés ou 3.4 milhas) acima do piso da Cratera da Galé, que é mais alta de uma base a outra do que o Monte Everest. 
 
Um pico tão alto em uma cratera é incomum mesmo em Marte, então os cientistas debateram há muito tempo como ele chegou lá.
 
 Alguns suspeitam que seja um pequeno remanescente erodido de uma estrutura sedimentar massiva que pode ter preenchido a cratera no passado distante. 
 
Monte Sharp
 
Outros acreditam que o Monte Sharp se formou a partir de material compactado dirigido por ventos ao longo de muitos anos.
 
É aí que entra o Curiosity. Embora a NASA não tenha equipado o rover com sensores especificamente para medir a gravidade, ele possui acelerômetros de engenharia sensíveis para navegação. 
 
A equipe usou leituras dos acelerômetros para mapear a força do campo gravitacional em mais de 700 locais ao longo do caminho do rover até o Monte Sharp. 
 
A partir desses dados, os cientistas estimaram a densidade de rocha na montanha em 1.680 kg (cerca de 3.704 libras) por metro cúbico. Isso pode parecer muito, mas na verdade é bem baixo.
 
A baixa densidade de rochas no Monte Sharp sugere que ele contém rochas muito porosas. Isso não é o que você esperaria de uma estrutura sedimentar que já foi enterrada sob outros quilômetros de rocha. 
 
No entanto, corresponde ao perfil de uma montanha construída a partir de poeira soprada pelo vento.
 
Futuras missões a Marte poderiam levar instrumentos mais sensíveis, projetados para fazer leituras gravitacionais. 
 
O próximo Marte 2020 não terá espaço para isso, no entanto. As missões se concentrarão principalmente na astrobiologia para procurar evidências de vida antiga em Marte.
 
Fonte: Extreme Tech 

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