17 animais que são fósseis vivos

Um fóssil vivo é um organismo que manteve a mesma forma ao longo de milhões de anos, tem poucos ou nenhum parente vivo e representa uma única linhagem sobrevivente de uma época passada.

Muitos fósseis vivos hoje têm traços bizarros e excêntricos que os fazem parecer mais alienígenas do que qualquer coisa deste mundo.

 Eles muitas vezes sobreviveram a várias extinções em massa, e muitos cientistas consideram que eles são um raro vislumbre de como a vida na Terra foi há muito tempo.

Aqui estão alguns exemplos dessas criaturas incríveis. Algumas são reconhecíveis, mas outras não se parecem com nada que você tenha visto antes.

caracol
 Imagem: Jacek Fulawka / Shutterstock
 
Dragão de Komodo

  
A maioria das pessoas concordaria que nenhum outro lagarto no mundo parece mais pré-histórico que um dragão de komodo.

 Eles podem ser rastreados até o gênero, Varanus, que remonta cerca de 40 milhões de anos.

Visto pela primeira vez na Ásia, os dragões de komodo migraram mais tarde para a Austrália, onde cresceram em seu atual tamanho enorme. Eles são os maiores e mais pesados ​​lagartos do mundo.
  
Embora tenham o famoso nome da ilha indonésia de Komodo, eles chegaram lá muito depois de terem aparecido pela primeira vez na Austrália, cerca de 900 mil anos atrás.

Dragão de Komodo
  Imagem: GUDKOV ANDREY / Shutterstock

Guindaste Sandhill

Embora muitas aves possam rastrear sua ancestralidade até os dinossauros, os fósseis mostram que o próprio guindaste em sandhill remonta a 2,5 milhões de anos.

Guindastes sandhill antigos variaram em tamanho em comparação com hoje.

Agora, existem várias subespécies de grous de sandhill que vivem na América do Norte, algumas das quais estão listadas como ameaçadas de extinção.

As gruas Sandhill são populares entre os entusiastas de aves devido à sua migração anual . Centenas de milhares migram do México e do sul dos EUA até o Ártico. 

Guindaste Sandhill
 
Porco da terra


Mais conhecido por ser o primeiro em qualquer lista alfabética de vida selvagem, um aardvark é um animal noturno, cavador e as únicas espécies vivas na ordem Tubulidentata.

Geneticamente, o animal pode ser considerado um fóssil vivo devido ao arranjo antigo de seus cromossomos.

Os porcos da terra são excelentes escavadores e, por mais estranho que pareça, os elefantes são um dos seus parentes vivos mais próximos (embora o relacionamento seja muito distante).

Porco da terra
 Imagem: Kelsey Green / Shutterstock

Panda vermelho

Vindo das florestas temperadas do Himalaia, estas criaturas adoráveis ​​são os únicos membros sobreviventes da família Ailuridae.

Apesar do nome, os pandas vermelhos mal são relacionados ao panda gigante. 

Eles representam uma linhagem que marca mais de perto uma seção transversal de ursos e gambás, doninhas e guaxinins. Eles estão verdadeiramente em um mundo todo próprio.

Sua associação com o panda gigante pode ter a ver com as dietas similares dos animais, o que inclui muito bambu, do que qualquer tipo de relação evolucionária.

Panda vermelho
 Imagem: Hung Chung Chih / Shutterstock
 
Tuatara


Eles podem se parecer com lagartos, mas tuataras são na verdade parte de uma ordem diferente chamada Sphenodontia.

Apenas duas espécies de tuatara existem hoje, e elas têm a mesma forma que os ancestrais antigos que prosperaram há 200 milhões de anos. Esses répteis são verdadeiramente pré-históricos.

Hoje existem tuataras com mais de 100 anos, e alguns especialistas acreditam que podem viver até mais de 200 anos nas condições certas.

Infelizmente, essas incríveis criaturas estão ameaçadas de extinção e só podem ser encontradas em pequenas ilhas na costa da Nova Zelândia.

Tuatara
 Imagem: Mel Cloverz / Shutterstock

Nautilus


O Nautilus representa o único membro vivo da subclasse Nautiloidea. 

Os nautiluses são cefalópodes que retêm uma camada externa diferente de outros animais distantes como lulas e polvos.
  
Suas belas conchas inspiraram muitos artistas ao longo dos séculos e também estão entre os melhores exemplos naturais de uma espiral logarítmica ou a proporção áurea.

Por causa de suas conchas, os fósseis de nautiluses são mais fáceis de encontrar do que restos de outros cefalópodes, e os caçadores de fósseis descobriram conchas antigas que datam de pelo menos 500 milhões de anos.

Nautilus 
Imagem: kikujungboy / Shutterstock

Sapo Roxo

Descoberto recentemente em 2003 , esse fóssil vivo foi descrito pelos pesquisadores como "um donut inchado com pernas grossas e um focinho pontudo".

Olhando para essa criatura roxa, é difícil discordar dessa avaliação. Ainda mais bizarro, seu grito soa como um frango.

Embora encontrados na Índia, seus parentes vivos mais próximos só podem ser encontrados nas ilhas Seychelles, o que significa que esses sapos existem há pelo menos 100 milhões de anos, quando a Índia, Madagascar e Seychelles estavam conectados como uma única massa terrestre.

Sapo Roxo
 Imagem: David V. Raju / Wikimedia Commons

Ornitorrinco

Não há limite para o número de adjetivos bizarros que você poderia usar para descrever um ornitorrinco.


Eles têm um focinho como um pato, mas um corpo peludo como um mamífero; eles botam ovos e são um dos únicos mamíferos venenosos do mundo.

Ainda mais bizarro, eles têm 10 cromossomos sexuais em oposição aos dois (X e Y) que a maioria dos outros mamíferos possui.

Não é surpresa que eles sejam os únicos representantes vivos da família Ornithorhynchidae.

Platypuses e echidas são os únicos mamíferos que põem ovos na Terra, tornando-os extremamente valiosos para o estudo da evolução dos mamíferos.

Fósseis parecidos com ornitorrincos que datam de pelo menos 167 milhões de anos atrás.

Ornitorrinco
 Imagem: worldswildlifewonders / Shutterstock
 
Camarão Mantis

Embora seu nome sugira o contrário, o camarão mantis não é camarão nem mantídeos.

Eles muitas vezes vêm em uma variedade de cores bonitas e são conhecidos por suas garras poderosas, que foram conhecidas por romper o vidro do aquário com um único golpe . 

Conhecido por suas disposições agressivas, camarão mantis são más notícias para qualquer camarão que nada passado, mas eles têm um lado mais suave.

Alguns camarões mantis formam ligações monogâmicas e permanecem juntos por até 20 anos. 

Eles também têm alguns dos olhos mais avançados do reino animal. 


Camarão Mantis
 Imagem: Richard Whitcombe / Shutterstock

Hagfish

Estes animais podem parecer enguias viscosas, mas muitos especialistas não os consideram peixes.

De fato, alguns taxonomistas hesitam em considerá-los vertebrados , já que são os únicos animais vivos que têm um crânio, mas não uma coluna vertebral.

Na verdade, hagfish secretam um lodo pegajoso quando manuseado ou ameaçado , o que na natureza os ajuda a escapar dos predadores.

Do ponto de vista evolutivo, eles podem ser reconhecidos a partir de fósseis que remontam a 330 milhões de anos atrás, e representam um elo vivo crucial entre vertebrados e invertebrados.
 
Hagfish
Imagem: NOAA / Wikimedia Commons
 
Hoatzin


Essas aves de aspecto estranho e com aparência de faisão são sem dúvida as aves vivas mais debatidas porque faltam tantas ramificações em sua árvore evolutiva.
  
É o único membro de sua família (Opisthocomidae), embora alguns taxonomistas também os coloquem em sua própria ordem .
Elas retêm algumas características que não são encontradas em outras aves.

Por exemplo, como filhotes, elas ainda mantêm as garras nas extremidades de suas asas, o que os ajuda a escalar e agarrar-se as árvores. 

Independentemente de como eles se encaixam no quadro evolutivo, eles são animais antigos impressionantes.

Hoatzin
Imagem: Bill Bouton / Wikimedia Commons

Coala

Estes marsupiais australianos são um ícone para a vida selvagem em todo o mundo, uma familiaridade que ofusca a sua singularidade.

Embora muitas vezes referidos como ursos, eles não estão relacionados com os ursos. 

Na verdade, eles são membros da família Phascolarctidae.

Como marsupiais, eles carregam seus filhotes em uma bolsa. Fósseis de coalas são raros, mas esses marsupiais existem há pelo menos 20 milhões de anos

Naquela época, eles evoluíram para viver em florestas tropicais e não nas florestas de eucalipto, onde atualmente residem.

Coala
Imagem: Napocska / Shutterstock

Tartaruga nariz de porco 

Como o único membro vivo da família Carettochelyidae, a tartaruga nariz de porco é única , e não apenas por causa de seu focinho característico. 

Ao contrário da maioria das tartarugas de água doce, esses caras têm nadadeiras que mais se parecem com as tartarugas marinhas, tornando-os quase inteiramente aquáticos.

Tartaruga nariz de porco
Imagem: pitcharee / Shutterstock
 
Caranguejo ferradura
 
Apesar de seu homônimo, os caranguejos ferradura não são caranguejos
 
Na verdade, eles nem são crustáceos, sendo mais parecidos com os aracnídeos como as aranhas do que com qualquer outra coisa.

Os caranguejos ferradura existem há cerca de 450 milhões de anos. Eles são verdadeiramente alienígenas, eles até têm sangue azul. 
 
Os caranguejos ferradura também têm um sistema imunológico único, e estudá-los levou a avanços na pesquisa do câncer e nos tratamentos da meningite espinhal, entre outras coisas.
 
Caranguejo ferradura
Imagem: Jarous / Shutterstock
 
Tubarão Duende
 
Essas criaturas assustadoras parecem mais com algo que deveria estar saindo do ventre de um alienígena do que qualquer coisa deste mundo.
 
Na verdade, eles são antigos tubarões de profundidade com focinhos incomuns que são mais longos que qualquer outro tipo de tubarão
 
Eles podem crescer até 11 pés. A única boa notícia é que eles nunca são vistos nas águas superficiais onde os humanos nadam.
 
Tubarão Duende 
 
 Musaranho Elefante
 
Seu nome comum sugere o contrário, mas esses animais de nariz estranho não são relacionados a musaranhos. 
 
Embora sua classificação taxonômica ainda seja debatida, os musaranhos elefante compartilham uma relação com outros animais distantes e distintos, como porcos da terra, elefantes e até mesmo peixes boi. 
 
Musaranho Elefante
Imagem: trabantos / Shutterstock
 
Crocodilos
 
Nenhum outro animal merece o título de dinossauro vivo como um crocodilo. 
 
Essas feras exibiram a mesma forma corporal desde que os dinossauros caminharam pela Terra, sobrevivendo às extinções em massa que varreram quase todos os seus gigantescos irmãos.
 
Na verdade, eles são os parentes vivos mais próximos dos pássaros , representando uma conexão há muito divergente entre pássaros e répteis.
 
Crocodilos
 Imagem: Davemhuntphotography / Shutterstock
 
Fonte: mnn
 

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