Astrônomos descobrem evidências de clima sazonal em Titã

Cientistas observando a lua de Saturno, Titã, finalmente obtiveram evidências de que o planeta passa por estações como a Terra. É sutil, mas uma região brilhante nas latitudes mais altas indica que o verão começou no hemisfério norte de Titã .
 
 Esta descoberta aconteceu com anos em desenvolvimento por causa da órbita excessivamente longa de Titã, mas temos que agradecer à sonda Cassini, que já partiu.
 
Titã
 
Nós freqüentemente falamos sobre o quanto Titã e Terra têm em comum. Eles são os únicos dois objetos no sistema solar com corpos permanentes de líquido em suas superfícies.
 
 Titã também tem uma atmosfera espessa, um pouco mais densa que a da Terra. Vênus também tem uma atmosfera, mas é cerca de 90 vezes mais densa. Titan também tem uma inclinação axial estável de 27 graus, um pouco mais do que o ângulo de 23,5 graus da Terra. 
 
No entanto, Terra e Titan não são exatamente gêmeos. Esses lagos e oceanos são hidrocarbonetos líquidos em vez de água, e a atmosfera é principalmente nitrogênio e metano. Ainda assim, a chegada da sonda Cassini deu aos cientistas a chance de provar as experiências de Titã como clima sazonal parecido com a Terra. 

Confirmar as temporadas em Titan tem sido um desafio porque o ano é muito mais longo. A enorme gravidade de Saturno garante que Titã esteja trancada. Assim, o seu dia é de 15,9 dias terrestres (o mesmo que a sua órbita em torno de Saturno), e um ano é de 29,5 anos terrestres (a órbita de Saturno em torno do sol). Com a inclinação axial normal, os cientistas previram que Titã deveria ter estações com cerca de 7,5 longos anos terrestres.
 
A Cassini chegou em 2004, e em 2009 Titan chegou ao seu equinócio de primavera. Em 2011, a sonda detectou mudanças atmosféricas no hemisfério sul que se pareciam com o início do inverno. 
 
No entanto, as chuvas de hidrocarbonetos correspondentes no hemisfério norte permaneceram indefinidas, não havia nuvens de tempestade. 

Titã

Isso nos leva à mais recente descoberta. Cassini caiu na atmosfera de Saturno em 2017, mas seus dados ainda estão sendo analisados. Pesquisadores da Universidade do Arizona e da Universidade de Idaho notaram um brilho revelador em uma foto da Cassini em 7 de junho de 2016. 
 
De acordo com o novo estudo, a área brilhante cobrindo 46.332 milhas quadradas (120.000 quilômetros quadrados) indica chuvas na superfície.
 
A imagem vem do instrumento VIMS (Visual and Infrared Mapping Spectrometer) da Cassini, que pode espiar através da espessa camada de nuvens da lua. 
 
O brilho estava faltando em todas as imagens anteriores e posteriores, apoiando a ideia de que era metano líquido recém-caído. Depois de cair, teria drenado nos lagos de Titã como o Kraken Mare. 

Esta é a peça que faltava no quebra-cabeça. Juntamente com os padrões climáticos no hemisfério sul, as chuvas recentemente detectadas aparentemente confirmam o clima sazonal previsível em Titã. 
 
Isso poderia ajudar no planejamento de futuras missões de superfície para a Lua, bem como observações remotas.
 
Fonte: Extreme Tech
 

Nenhum comentário