Por que não devemos gostar de café?

Estranhamente, pessoas com maior sensibilidade a gosto amargo de cafeína bebem mais café.

Quanto mais sensíveis as pessoas estiverem ao gosto amargo da cafeína, mais café elas bebem, relata um novo estudo. A sensibilidade é baseada na genética. A amargura é um sistema de alerta natural para nos proteger de substâncias nocivas, por isso não deveríamos gostar de café. Os cientistas dizem que pessoas com maior capacidade de detectar a amargura do café aprendem a associar boas coisas a ele.

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 Imagem: © WavebreakmediaMicro / Fotolia

Por que gostamos do sabor amargo do café? Amargura evoluiu como um sistema de alerta natural para proteger o corpo de substâncias nocivas. Pela lógica evolucionista, devemos querer cuspir. 

Mas, ao que parece, quanto mais sensíveis as pessoas estão ao gosto amargo da cafeína, mais café elas bebem, relata um novo estudo da Northwestern Medicine e do Instituto de Pesquisa Médica QIRO Berghofer, na Austrália. A sensibilidade é causada por uma variante genética.

"Você esperaria que pessoas particularmente sensíveis ao gosto amargo da cafeína bebessem menos café", disse Marilyn Cornelis, professora assistente de medicina preventiva da Feinberg School of Medicine, da Northwestern University. "Os resultados opostos do nosso estudo sugerem que os consumidores de café adquirem um sabor ou uma capacidade de detectar cafeína devido ao reforço positivo aprendido (ou seja, estimulação) provocada pela cafeína."

Em outras palavras, pessoas que têm uma capacidade elevada de saborear o gosto amargo do café e particularmente o distinto sabor amargo da cafeína aprendem a associar "coisas boas a ele", disse Cornelis.

Nesta população de estudo, as pessoas que eram mais sensíveis à cafeína e bebiam muito café consumiam pequenas quantidades de chá. Mas isso só poderia ser porque eles estavam ocupados demais tomando café, observou Cornelis.

O estudo também encontrou pessoas sensíveis aos sabores amargos de quinino e de PROP, um sabor sintético relacionado aos compostos em vegetais crucíferos, evitado café. Para o álcool, uma maior sensibilidade ao amargor do PROP resultou em menor consumo de álcool, particularmente de vinho tinto.

"As descobertas sugerem que nossa percepção de sabores amargos, informada por nossa genética, contribui para a preferência por café, chá e álcool", disse Cornelis.

Para o estudo, os cientistas aplicaram a randomização mendeliana, uma técnica comumente usada na epidemiologia de doenças, para testar a relação causal entre o gosto amargo e o consumo de bebidas em mais de 400.000 homens e mulheres no Reino Unido. As variantes genéticas ligadas à cafeína, quinina e percepção de PROP foram previamente identificadas através da análise do genoma das classificações de sabor da solução coletadas de gêmeos australianos. Estas variantes genéticas foram então testadas para associações com consumo auto-relatado de café, chá e álcool no presente estudo.

"O paladar vem sendo estudado há muito tempo, mas não sabemos a mecânica completa dele", disse Cornelis. "Gosto é um dos sentidos. Queremos entendê-lo do ponto de vista biológico."


Fonte: Science Daily 

 

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