NASA escolhe o antigo delta de rio como local de pouso para a próxima missão do Marte Rover

A sonda Mars 2020, ainda sem nome da NASA, pousará na Cratera Jezero, onde, segundo os cientistas, um delta do rio já foi localizado.

A missão espacial Mars 2020 estará procurando sinais da vida microbiana do passado e coletará amostras de rochas que serão recuperadas por futuros exploradores.

sonda Mars 2020
Ilustração do artista de um rover que pousa em Marte. A NASA anunciou o local de pouso do rover Mars 2020. 
Das mais de 60 opções, especialistas escolheram a Cratera Jezero. (NASA)

Local de aterrissagem de Marte 2020

"O local de pouso na Cratera Jezero oferece um terreno geologicamente rico, com formações de até 3,6 bilhões de anos, que poderiam responder questões importantes em evolução planetária e astrobiologia", revelou Thomas Zurbuchen, administrador associado da Diretoria de Missão Científica da NASA. uma afirmação. "Obter amostras desta área única revolucionará a maneira como pensamos sobre Marte e sua capacidade de abrigar vida." 

A Cratera Jezero pode ser encontrada na borda oeste de Isidis Planitia, uma bacia de impacto ao norte do equador. Os cientistas acreditam que a água fluiu nos 27 bilhões de quilômetros da cratera de anos atrás. 

O local foi escolhido por um grupo formado por especialistas das comunidades científicas. Mais de 60 outras opções foram consideradas, incluindo Columbia Hills, Midway e NE Syrtis.

A NASA revelou que sempre houve interesse em explorar a Cratera Jezero. Os cientistas consideraram pousar rovers anteriores, mas sua paisagem não era ideal.

Junto com o antigo delta do rio, o local também é cercado por pequenas crateras de impacto, pedregulhos e rochas, penhascos e depressões cheias de formas eólicas que podem prender um rover. 

Desde então, no entanto, a tecnologia de pouso melhorou. A NASA garantiu que os engenheiros da missão reduziram a área de pouso de Marte 2020 para 50% menor que a da Curiosity em 2012 na Gale Crater. Isso permitiu que a agência espacial considerasse locais mais desafiadores, como a Cratera Jezero. 

Missão Mars 2020

O Mars 2020 rover é parte do Programa de exploração de Marte, a exploração robótica de longo prazo da NASA do planeta vermelho. Além de procurar a vida microbiana antiga, o objetivo da missão é investigar sinais de condições habitáveis no vizinho da Terra, em preparação para a chegada dos seres humanos. 

O rover ainda sem nome é equipado com uma broca para coletar amostras de rochas e solos. Da cratera de Jezero, a NASA espera obter amostras de pelo menos cinco tipos diferentes de rochas, incluindo argilas e carbonatos que podem preservar as assinaturas da vida. 

A missão Marte 2020 da NASA está programada para ser lançada em julho ou agosto de 2020 e pousar na Cratera Jezero em fevereiro de 2021. 

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