Um enorme sumidouro na China levou à descoberta de uma maravilha geológica de "classe mundial"

Uma expedição para explorar um poço gigante na floresta de Guangxi, na China, resultou na descoberta de um tremendo complexo de cavernas sob o solo.

Com 6,7 milhões de metros cúbicos (236 milhões de pés cúbicos), o volume da caverna é de uma enormidade rara, tornando-a de "classe mundial", dizem especialistas geológicos.

A expedição foi uma joint venture entre a China e o Reino Unido, liderada por Zhang Yuanhai, do Instituto de Geologia Karst da Academia Chinesa de Ciências Geológicas, e pelo presidente da Associação Britânica de Cavernas, Andy Eavis.

De 4 a 8 de outubro, a equipe de 19 membros rebaixou-se para o tiankeng - o nome chinês dado a esse tipo de sumidouro extraordinariamente grande - usando apenas uma única corda. Uma vez lá dentro, eles começaram a mapear o interior.

"Esse gigantesco salão de cavernas foi descoberto na expedição de Hong Kong no ano passado, então foi chamado Hong Kong (China)", disse Zhang Yuanhai ao site de notícias chinês Science and Technology Daily .

"Desta vez, determinamos principalmente o seu volume e status de classe mundial por meio de digitalização tridimensional."

Eles descobriram que a cava do sumidouro tem 100 metros (328 pés) de largura e quase 200 metros (656 pés) de comprimento, com uma profundidade máxima de 118 metros (387 pés). Para o extremo sudeste, a encosta desmorona em um enorme complexo de cavernas.

Contém corredores, salões, crateras, pedras desmoronadas, pilares de pedra e um tipo de formação chamada pérola de caverna - pequenas pedras redondas polidas lisas pela água e depositadas em gretas de cavernas, onde permanecem intactas.

Um poço no grande salão da caverna foi encontrado para se conectar a um rio subterrâneo, que alimenta o rio Panyang nas proximidades.


A digitalização em 3D também permitirá que os geólogos reconstruam como o sumidouro entrou em colapso.

"O escaneamento tridimensional descobriu que Hong Kong · Haiting Hall manteve muitas evidências do colapso da evolução da cratera, especialmente os traços da mecânica de rochas produzidos após o colapso, que são claramente visíveis, demonstrando as características evolutivas deste tiankeng, " Zhang Yuanhai disse .

Tiankengs são geralmente o resultado do colapso de uma caverna subterrânea, que foi lentamente corroída por forças geológicas, como a água.

Por exemplo, o Xiaozhai Tiankeng , com 626 metros de comprimento, ou o Poço Celestial - o maior sumidouro do mundo - se formou sobre a caverna Difeng de calcário, que havia sido escavada por um poderoso rio subterrâneo.
 
Xiaozhai Tiankeng
Xiaozhai Tiankeng (Wikimedia Commons / Domínio Público)

É provável que Hong Kong · Haiting Hall tenha se formado de maneira semelhante.

"Essas cavernas gigantes são cavernas naturais, a maioria das quais são causadas por colapsos e estão relacionadas a rios subterrâneos", disse Zhang Yuanhai .

Mas ele também acrescentou : "A formação de todas as cavernas não é um processo de uma etapa. Elas basicamente têm uma história de mais de 2 milhões de anos". 
 
Fonte: Science Alert

Nenhum comentário