Ondas em águas rasas ajudaram animais vertebrados a evoluir, diz estudo

Peixe
Uma tomada do artista em um peixe aerodinâmico antigo do hawline. Pesquisadores levantaram a hipótese de que
animais vertebrados ficaram por milhões de anos em águas rasas. ( Universidade da Pensilvânia )


Os cientistas encontraram uma peça que faltava no quebra-cabeça da história evolutiva do mundo. Um novo relatório explicou como os oceanos próximos da costa ajudaram a diversificação das espécies antigas. 

Encontrar uma resposta para um mistério de velhice

Cerca de 480 milhões de anos atrás, os únicos vertebrados que existem na Terra eram os peixes . Por volta de 420 milhões de anos atrás, uma variedade maior de peixes apareceu.

Os cientistas sabem disso como um fato baseado em registros fósseis. No entanto, a lacuna entre essa linha do tempo, particularmente, as condições que permitiram a variedade de espécies florescer, permaneceu um mistério.

Uma nova pesquisa publicada pela revista Science postula que águas rasas perto da costa podem ter promovido o surgimento de novas espécies. A nova pesquisa também propõe que os vertebrados existentes hoje possam ter vindo de ambientes marinhos semelhantes, de 480 a 360 milhões de anos atrás.

"Nas concepções modernas, vemos que os recifes de corais são tão importantes para a biodiversidade de peixes, por isso assumimos que existe uma ligação antiga entre peixes e recifes desde o início", afirmou Lauren Sallan, paleobióloga da Universidade da Pensilvânia e uma das autores do estudo. "Mas décadas de busca em lugares como o Arco de Cincinnati estão vazias."

O Cincinnati Arch é a estrutura geológica semelhante a um arco que se estendia de Ohio ao Tennessee. Uma área baixa situada entre os mares, o Arco de Cincinnati foi uma parte influente da Era Paleozóica centenas de milhões de anos atrás.
A pesquisa também responde ao mistério de por que há uma lacuna no registro fóssil. Por causa das ondas suaves que caem na costa, os fósseis de peixes durante o tempo podem ter sido esmagados em pedaços menores. 

Reconstruindo um histórico ausente

Para reconstruir a parte que faltava no registro fóssil, os pesquisadores usaram dados e modelagem matemática para prever o tipo de habitat do qual os ancestrais de cada grupo de vertebrados emergiram. Eles usaram mais de 2.600 vertebrados iniciais de 480 milhões a 360 milhões de anos atrás.

"Para os vertebrados, descobrimos que eles são originários dessa área superficial inesperada e realmente restrita dos oceanos", afirmou Sallan. "E eles permanecem nessa área limitada por um longo tempo depois que eles emergem."

Os pesquisadores não sabem por que os vertebrados ficaram nas partes rasas da água. Seja qual for o ambiente fornecido, permitiu que as criaturas se adaptassem e evoluíssem . 

Fonte: Tech Times 

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