Mares jurássicos aterrorizados por super piranhas na era dos dinossauros

super piranhas
Reconstrução de um artista do peixe piranha, exibindo seus dentes ferozes e loucos.Crédito: O Museu Jura, 
Eischstatt, Alemanha

Um peixe piranha com uma boca cheia de dentes pontiagudos (alguns até se projetando do céu da boca) uma vez nadou pelos mares jurássicos, rasgando carne ou até barbatanas dos corpos de outras criaturas aquáticas.

Isso foi há 152 milhões de anos, revelou um novo estudo de um fóssil da criatura encontrada na Alemanha. 

Naquela época, os pterodáctilos voavam nos céus e os estegossauros e brontossauros caminhavam pela Terra. 

Os cientistas descobriram o espécime em 2016 nos mesmos depósitos de calcário no interior do sul da Alemanha que produziam fósseis de Archaeopteryx , considerado por muito tempo a primeira ave conhecida. 

Na época em que este peixe vivia, a área em que nadava "era ocupada por um mar raso tropical pontilhado de pequenas ilhas banhadas pelo sol, coberto por uma vegetação provavelmente esparsa de samambaias e cicardas em que viviam animais exóticos - numerosos insetos, lagartos, pequenos dinossauros e a primeira ave do Archaeopteryx ", disse a Live Science a principal autora do estudo, Martina Kölbl-Ebert, paleontóloga de vertebrados e diretora do Museu Jura em Eichstätt, na Alemanha. 

"No mar, havia recifes de esponjas, assim como pequenos recifes de coral. Havia numerosas espécies de invertebrados, como crustáceos, mas também muitos peixes e répteis marinhos diferentes." 

Depois que os cientistas cuidadosamente libertaram o fóssil de 7,1 centímetros de comprimento de sua prisão rochosa com a ajuda de bisturis, agulhas e um microscópio, descobriram que tinha dentes longos e pontiagudos na frente das mandíbulas superior e inferior.

 Esses dentes também apareciam do lado de fora do vômer, um osso formando o céu da boca. 

Além disso, os dentes triangulares com bordas de corte serrilhadas projetavam-se dos ossos que se estendiam ao longo do lado da mandíbula inferior.

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 O fóssil do novo peixe piranha mostra seus dentes pontiagudos que provavelmente o ajudaram a se alimentar das 
barbatanas de outros peixes nos mares jurássicos Crédito: M. Ebert e T. Nohl

 padrão e a forma dos dentes e mandíbulas sugerem que este peixe foi equipado para cortar carne ou barbatanas de uma maneira muito semelhante às piranhas modernas , segundo o estudo. 

Os pesquisadores chamaram este peixe Piranhamesodon pinnatomus , com Piranhamesodon referindo-se a natureza piranha como da criatura epinnatomus significando "cortador de barbatana".
Os paleontólogos também descobriram fósseis de peixes que oPiranhamesodon pode ter caçado; esses animais tinham pedaços de tecido faltando em suas barbatanas. 

"Este é um paralelo incrível com as piranhas modernas, que se alimentam predominantemente não de carne, mas de barbatanas de outros peixes", disse o co-autor David Bellwood, da Universidade James Cook, na Austrália. 

"É um movimento extraordinariamente inteligente, enquanto as barbatanas se recuperam, [tornando-as] um recurso renovável puro. Alimente-se de um peixe e ele está morto; Morda suas barbatanas, e você terá comida para o futuro ".

Anteriormente, peixes ósseos - peixes cujos esqueletos são feitos de osso - não eram conhecidos por morder pedaços de carne ou barbatanas de presas até um período muito posterior na linha do tempo evolutiva, disse Kölbl-Ebert. Em vez disso, eles pensavam em mastigar invertebrados ou engolir toda a sua presa. 

(Os tubarões eram conhecidos por morder pedaços de carne de suas presas, mas seus esqueletos são feitos de cartilagem, não de ossos).
"O novo [encontrado] peixe é um exemplo muito interessante para aevolução convergente , evoluindo para um modo de vida completamente novo", disse Kölbl-Ebert. 

"O peixe representa o registro mais antigo da alimentação da nadadeira em peixes ósseos." (A evolução convergente ocorre quando dois animais diferentes evoluem de maneira semelhante para resolver problemas semelhantes, como a forma como os golfinhos e antigos répteis marinhos conhecidos como ictiossauros tinham formas corporais semelhantes para ajudá-los a nadar rapidamente na água.) 

Piranhamesodon pertence a um grupo de peixes chamado picnodontídeos.  

"Normalmente, todos os peixes deste grupo de peixes têm dentes na frente e dentes semelhantes a botões nas costas, adequados para esmagar caracóis marinhos, ouriços do mar ou outros organismos shelly", disse Kölbl-Ebert. 

"Mas este tinha adagas e tesouras na boca. Era um verdadeiro lobo em pele de cordeiro."
Esta descoberta "destaca a pura flexibilidade evolutiva dos peixes", disse Kölbl-Ebert. 

"Se um peixe com dentes de esmagamento altamente especializados pode desenvolver dentes de corte altamente especializados, qual é o próximo? É um exemplo impressionante de versatilidade e oportunismo evolucionários".

O fóssil está agora em exibição no Museu Jura, na Alemanha. Os cientistas detalharam suas descobertas online em 18 de outubro na revista Current Biology.

Fonte: Live Science


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